La historia de Rolling Stone

Un motivo para NO ver la televisión

Sticky Fingers.

Autor: Joe Hagan.

Editorial: Neo-Sounds.

Cub. Sticky Fingers.indd

Joe Hagan, periodista, cuenta en este libro de 700 páginas la vida de Jann Wenner. ¿Cómo, que no sabe usted quien es Jann Wenner? Pues ni más ni menos que una de las grandes leyendas del periodismo musical: el creador de la revista Rolling Stone. Quizá usted se pregunte si la cosa da para semejante trabajo, si el tal Wenner influyó tanto en el mundo del rock como para inspirar tamaño tocho. La respuesta es un contundente sí. Wenner no solo fue un visionario a nivel periodístico. También fue un tipo excesivo, en ocasiones genial y en otras insoportable, consumido por su ambición y su ego. “El punto de partida era el rock and roll, pero la pieza fundamental era la fama”, escribe Hagan. Pero sobre todas las cosas fue un privilegiado: asistió en primera fila a algunos de los episodios más importantes de la historia del rock and roll.

“Era su naturaleza esquizofrénica – una combinación de vulnerabilidad y ambición furiosa – la que impulsaba la revista. Wenner era un liberal antibelicista y un capitalista rapaz, inocente y taimado, amigo y enemigo, heterosexual y homosexual, editor y editorial. Su madre dijo de él: “Yo siempre pensé que Jann era como un niño de doce años a punto de cumplir sesenta y cinco. Sin duda es el miembro más conservador de la familia”.

Para muchos fue un depredador (“Le atrae el poder sexual”, Annie Leibovitz), para otros un peligro (“Wenner piensa como una serpiente venenosa”, Truman Capote), para la mayoría un visionario, un genio (“Me intimidaba… había creado algo fantástico”, Elton John). Desde su pedestal al frente de Rolling Stone, la revista musical más importante de todos los tiempos, Joe Wenner revolucionó dos mundos hasta entonces ajenos, el periodismo y el rock. Los músicos se sentían orgullosos de ser valorados y tratados con seriedad. Los periodistas descubrieron que tras la música se escondían historias jugosas. La fusión funcionó a la perfección: “Rolling Stone llegó a producir unos beneficios netos anuales de treinta millones de dólares, lo que convirtió a Jann Wenner en un auténtico magnate de los medios de comunicación de Manhattan”.

“Wenner convirtió la portada del Rolling Stone en un confesionario del rock and roll, con Paul Simon, George Harrison, James Taylor, Carly Simon y Crosby, Still, Nash and Young dispuestos a rebasar las líneas que la enmarcaban para revelar sus dramas y, a menudo, sus cuerpos desnudos, como si la revista tuviera el poder de santificarlos”.

Todos los amantes del rock and roll deberían leer este libro. Por un lado les ayudará a comprender cómo una música básica y primitiva se convirtió en un fenómeno de masas, en una revolución cultural y, finalmente, en un grandísimo negocio. Por otro, disfrutarán con las anécdotas que salpican cada página de este libro. Anécdotas protagonizadas por seres tan interesantes, y diferentes, como los Beatles y los Stones, Jon Landau, Hunter S. Thompson, Dylan… Anécdotas de una época salvaje marcada por las drogas, el sexo y, en este caso, la ambición. Un master sobre dos grandes negocios: el periodismo y la música.

Navegante en tierra

Un motivo para NO ver la televisión

Navegante en tierra

Autora: Raquel Alzate.

Editorial: Astiberri.

naveganteentierra

La ilustradora Raquel Alzate ha reunido en este volumen de 152 páginas sus trabajos de los últimos quince años. Historietas breves que se digieren con la boca abierta, sorprendidos en ocasiones por la belleza de la ilustración, en otras por la originalidad del guión. Alzate recorre con su barco mutante, unas veces en blanco y negro y otras en color, todos los mares al alcance de la imaginación del ser humano. Su tripulación está formada por seres fantásticos. Desde un niño que no quiere dejar de serlo a un taxidermista ajeno a quienes son sus principales seguidores, pasando por sirenas malvadas, niñas de mirada triste, ciudades iluminadas de oscuridad, filósofos que se burlan de la muerte, mujeres que se alimentan de suspiros…

Es absolutamente imposible aburrirse con la obra de Alzate, marinera con los pies en las nubes, dueña de una creatividad prodigiosa y de un dominio absoluto del misterio, de la sugerencia, de la evocación y la propuesta. El arte de insinuar, de alimentar la imaginación del lector. Una invitación a soñar con esos mares remotos que rodean nuestro sillón. Fantasía pura.

Naveganteentierra_3

El embrujo del tigre

Un motivo para NO ver la televisión

El embrujo del tigre.

Autora: Sy Montgomery.

Editorial: Errata Naturae.

Portada_El-embrujo-del-tigre_web_DEF-1-350x538

Los seguidores de las andanzas de devoradores de hombres, esos tigres, leones y leopardos acostumbrados a la carne humana, estamos de enhorabuena. Podemos dejar de releer a Jim Corbett, Kenneth Anderson y compañía para disfrutar de una novedad, firmada no por un cazador sino por una naturalista. Sy Montgomery no quiere acabar con los exclusivos tigres de los Sundarbarns, en la bahía de Bengala. Quiere saber por qué esos grandes gatos son depredadores despiadados (incluyen cada año a cientos de personas en su dieta), mientras que la castigada población local los adora hasta el punto de considerarlos sagrados. El subtítulo de esta obra fascinante aclara de alguna manera su contenido: “Un viaje al lugar donde los tigres se comen a los hombres y los hombres adoran a los tigres”.

“Los Sundarbarns se resisten al escrutinio de los científicos. Como guardianes de un mundo subterráneo, los cocodrilos pueden salir dando tumbos del agua y atraparte; los tigres se abalanzan sobre ti desde tierra o agua; y, mientras vadeas hacia la orilla desde una barca, quizá te veas sorprendido por el ataque de unos tiburones, incluyendo unos muy agresivos que miden cinco metros y medio… Hace un siglo, los datos mostraban que los tigres se habían comido a cuatro mil doscientas dieciocho personas en los Sundarbans durante un periodo de seis años. Un estudio estimaba que un tercio de los tigres de la zona intentará matar y comerse a cualquier persona que vea”.

Sy Montgomery escribe de maravilla, mezclando con habilidad información sobre la biología y costumbres de tan agresivos felinos, detalles geográficos de un lugar perdido entre India y Bangladesh, curiosidades antropológicos sobre los humanos que sobreviven en un hábitat complicado y, por supuesto, anécdotas viajeras. El resultado es un libro que se devora, no puedo evitar el chascarrillo, y que puede ocupar diferentes lugares en nuestra biblioteca: junto a “Los fantasmas de Tsavo” de Caputto (National Geographic), al lado de “El tigre” de Vaillant (Debate) o incluso acompañando a “The deer and the tiger” de Schaller (Midway). ¿Un clásico sobre comedores de hombres? Sin duda.

“Al desgarrar nuestros cuerpos con los dientes, el tigre expone la verdad que los occidentales intentamos olvidar a toda costa: que todos, chital y jabalí, rana y pez, astronauta y mendigo, estamos hechos de carne. La dente de los Sundarbarns, en cambio, lo entiende a la perfección”.

Pero “El embrujo del tigre” es mucho más que una referencia fundamental sobre los devoradores más desconocidos del mundo felino. Es un libro de viajes redondo que cuenta cómo sobrevive la gente en un lugar olvidado del planeta, donde la naturaleza es diferente a cuanto conocemos, se mezclan las religiones (“El hinduismo y el Islam son básicamente antitéticos: el concepto fundamental del Islam, contrario al panteón abarrotado y colorido del hinduismo, es la existencia de un único dios omnipotente… El Islam llegó a Bengala con una forma completamente distinta al Islam de Arabia. Lo introdujeron los místicos sufíes”) y se disparan las leyendas. Espiritualidad, ecología, conservación y aventura en uno de los mejores libros de viajes/naturaleza editados este año.

Amor en vano

Un motivo para NO ver la televisión

Love In Vain.

Autores: Mezzo y J.M. DuPont.

Editorial: Spaceman Books.

Cover LOVE IN VAIN info

Cuando creía haberlo leído, y oído, todo sobre Robert Johnson, la leyenda del blues de Mississippi, llega a mis manos este “Love In Vain” y me deja con la boca abierta. Publicado hace tres años (¿recuperado ahora?), se trata de un cómic en grandioso blanco y negro (mucho negro), con un gran guión, editado primorosamente en formato apaisado. Una obra maestra. Tanto por la calidad de las ilustraciones, puesto que cada página es un hermoso cuadro en si mismo, como por el texto, la vida de Johnson contada de manera apasionada por un narrador digamos que… a la altura del músico.

“Algunos dirán que Dios hundió a Robert en la desgracia para probar así su fe. Yo más bien creo que sabía que esa oveja no era suya, y había decidido apartarla de su rebaño”.

“Love In Vain” se lee de una sentada. Y se vuelve a leer de inmediato, como para confirmar que no ha sido un sueño, que se puede contar la fabulosa aventura del guitarrista que vendió su alma al diablo de manera seria y original, sin caer en tópicos, sin aburrir con sesudos análisis sobre los primitivos blues. Y es que este libro imprescindible, hermoso a rabiar, habla no solo de Johnson, sino de un momento de la historia en que una parte de la sociedad norteamericana curaba sus heridas con la música. El nacimiento del blues, los primeros mitos, los sonidos primitivos, los garitos donde tocaban, la mala vida, o no tanto, que llevaban. Una lección de blues, envuelta en una belleza de cómic. Absoluta y totalmente necesario.

“A los 17 años Robert soñaba con imitar a Willie Brown y a Charlie Patton cuando tocaban en los juke joints, esas iglesias de la noche donde podía olerse el azufre… Quizá fuera la música del diablo, pero ¿qué hay mejor para apaciguar las almas en pena?”.

love-in-vain-i1fs-komic-libreria